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Questo è ciò che sembra il PTSD per i sopravvissuti di assalto sessuale

Per i sopravvissuti all'assalto sessuale, le probabilità di sviluppare post - Disturbo da stress traumatico (PTSD): alto fino al 94 percento di sintomi durante le prime due settimane dopo l'incidente e fino al 50 percento può avere difficoltà a lungo termine. Per questi sopravvissuti, gli eventi quotidiani, come le notizie scatenanti sull'assalto sessuale, possono colpire particolarmente duramente. E come qualsiasi problema di salute mentale, il DPTS può essere debilitante. Che tu stia cercando di sostenere un sopravvissuto sessuale o semplicemente cercando di capire meglio il movimento #MeToo, ecco cosa devi sapere.

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Perché il PTSD è comune nei sopravvissuti alle aggressioni sessuali?

PTSD è comunemente associato a veterani di combattimento, ma circa il 50% dei casi di PTSD negli Stati Uniti si sviluppa a seguito di violenze sessuali o fisiche. (Nonostante il numero elevato, è importante riconoscere che alcuni sopravvissuti alle aggressioni sessuali si sentono "okay" in seguito, e questo è altrettanto valido.)

"Essere sessualmente aggrediti o abusati è una tale invasione del nostro corpo, spazio personale e sicurezza, "Dice Kandee Lewis, direttore esecutivo di The Positive Results Corporation. "Le persone spesso non riescono a superare quel punto."

La psicoterapeuta Akiami McCoy, LCSW, LCSW-C, spiega che il DPTS è più comune tra i sopravvissuti che sentivano che le loro vite erano in pericolo durante l'assalto. "Il cervello non funziona bene per una vittima durante un attacco sessuale", dice McCoy. Spiega che questo è dovuto al fatto che la risposta "combatti o fuggi" entra in azione. "Sfortunatamente, la maggior parte delle vittime è sopraffatta e non può fare né l'una né l'altra. Possono invece dissociarsi dall'atto, ed è lì che la mente sfugge al corpo fino a quando l'assalto non è finito. "

Poiché la dissociazione è comune tra i sopravvissuti all'assalto sessuale - durante e dopo l'evento - uno studio del 2015 ha esaminato e trovato , Forti legami tra dissociazione e PTSD. Altri fattori che mettono un sopravvissuto a più alto rischio di PTSD includono precedenti problemi di salute mentale come ansia e depressione, e non avere un forte sistema di supporto.

Quali sono i sintomi del PTSD?

"Mentre tutti i sopravvissuti reagiscono in modo diverso, sono tre sintomi principali del DPTS ", ci dice Lewis. Questi sono concepiti come tre gruppi di sintomi correlati: "ri-sperimentare", "evitare" e "iperaccumulare".

Lewis spiega che rivivere è "sentirsi come se stessi rivivendo l'evento attraverso flashback, sogni o pensieri intrusivi "; l'evitamento si riferisce a "modificare intenzionalmente o inconsciamente il proprio comportamento per evitare scenari associati all'evento o perdere interesse nelle attività che si erano abituate a godere"; e iperarousal significa "sentirsi" al limite "tutto il tempo, avere difficoltà a dormire, essere facilmente spaventato o incline a improvvisi sfoghi."

Iperarousal tira fuori la modalità combattimento-o-volo, con attività che si verificano nella stessa parte di il cervello che è attivo durante il trauma. I sintomi fisici includono i muscoli tesi o dolorosi, un risultato del corpo che si prepara a combattere o fuggire. Iperarousal si verifica perché, come spiega la psicoterapeuta Brennan C. Mallonee, LMHC, il PTSD mette il cervello in stato di allerta per il pericolo. "La difficoltà con il PTSD è che il livello di reattività potrebbe impedirti di reinserirti nel tipo di vita che vorresti avere", dice. "Il cervello vede ogni giorno come un campo minato per navigare e le persone intorno a te come potenziali minacce".

A un certo punto, il cervello potrebbe sovraccaricarsi di queste minacce percepite e spostarsi verso l'evitamento. Quindi, questi tre sintomi primari spesso interagiscono in un circolo vizioso; l'evitamento apre la strada alla ri-sperimentazione dei pensieri, che a sua volta può scatenare un'iperarousal.

In che modo il PTSD influisce sulla vita quotidiana?

Il movimento #MeToo ha fatto luce su quanto sia comune l'assalto sessuale. Questo è particolarmente straziante quando comprendi la natura che cambia la vita di questo trauma.

"Il modo in cui una persona pensa, cammina, parla e si impegna è diviso in" prima dell'assalto "e" dopo l'assalto "e non sono mai gli stessi", dice Lewis. "Non ci sarà mai un giorno in cui quella persona si senta come se fosse lei stessa, il 'prima' di sé." Lewis sottolinea che nella fase "dopo", potrebbe venire chiamata tutta una serie di emozioni negative: depressione, rabbia, senso di colpa, vergogna, diffidenza, e tutti i loro meschini piccoli amici.

Dopo il trauma, cose che una volta sembravano normali potrebbero diventare impossibili a causa dei sintomi descritti sopra. Se un sopravvissuto viene attivato dalle notizie, o da una scena di un film, o da un colpo alla porta, potrebbero essere gettati a rivivere il trauma, forse persino dissociandosi come durante l'evento.

Alcuni sopravvissuti potrebbero non comprendere completamente i loro trigger a causa della dissociazione. "Durante una crisi, il cervello sta lavorando per codificare l'evento violento per archiviarlo come un ricordo", spiega McCoy. "Sfortunatamente, la codifica non avviene nel modo normale dopo che l'evento è finito. La vittima può solo essere in grado di ricordare ciò su cui si sono concentrati fino a quando l'atto è finito. Potrebbe essere una foto su un muro, la pattumiera sul pavimento, lo spot sul soffitto ... "Anche queste distrazioni potrebbero riemergere in seguito come trigger.

In che modo il PTSD influenza la datazione?

Una delle cose più difficili per i sopravvissuti di cui fare i conti è l'impatto del trauma sulla loro sessualità. "Vivere con PTSD in genere include riconoscere che l'esperienza traumatica ti ha cambiato", dice terapeuta sessuologo certificato e proprietario / fondatore di Vantage Point Counselling Services a Dallas, Michael J. Salas. "È vero che non ti perdi completamente, ma molte cose cambieranno di conseguenza ... opinioni, prospettive e persino personalità."

Salas dice che chiede ai sopravvissuti di identificare quando hanno realizzato, dopo il trauma , che erano al sicuro. "Molti diranno che non hanno mai avuto questa realizzazione", spiega. Di conseguenza, qualsiasi successivo incontro sessuale potrebbe non essere sicuro per un sopravvissuto.

Dice Mallonee, "Molti sopravvissuti hanno difficoltà a provare piacere sessuale o descrivono di sentirsi insensibili o incapaci di essere realmente presenti quando sono con un partner." Spiega che questo è particolarmente difficile per le relazioni che esistevano prima dell'assalto. "Anche i partner di supporto non sempre capiscono, o possono sentirsi feriti che il sesso con loro possa scatenarsi."

Ma in una nuova relazione, sottolinea, i sopravvissuti devono affrontare una sfida aggiuntiva. "Può essere difficile sapere quando e quanto condividere con i potenziali partner", afferma Mallonee. E le cose diventano più complicate se l'assalto è stato perpetrato da un partner o da una data. "I sopravvissuti all'assalto sessuale di un partner spesso lottano per sentirsi di nuovo al sicuro in una relazione o per fidarsi di qualcuno con cui sono vicini."

Cosa vorresti che le persone sapessero della convivenza con PTSD? Parlaci di questo @fijngenoegenandCo.

(Foto via Getty)